Duurzaamheid

Het groene geweten van de VU

De VU vergroent snel dankzij haar duurzame geweten: Green Office VU. De organisatie met zeven personeelsleden is er speciaal om de universiteit verantwoorde keuzes te laten maken voor de toekomst. Dat lukt behoorlijk goed.

Een cateraar die geen plastic gebruikt en het menu elke week uitrust met ‘meatless Monday’. Handige vulpunten voor je waterfles, waarvan één beheerd door de supermarkt. Een meubelopslag voor vertrekkende studenten die hun inboedel kunnen achterlaten voor nieuwe campusbewoners. Het zijn maar een paar voorbeelden van wat Green Office bijdraagt aan meer duurzame universiteit. Het kantoor van Green Office is vanmiddag gevuld met elektronische muziek en een hele hoop planten in piekfijne conditie. Wat een groene handen hier. ‘Dat valt wel mee hoor’, bekent Vlad Stan, IT-professional en manager van de Green Office VU. ‘We brengen planten die er niet goed uitzien naar de Botanische Tuin Zuidas en dan komen ze altijd heel gezond weer terug.’ Hij vult een herbruikbare beker met groene thee en loopt naar buiten. Aan de overkant van de straat installeert hij zich aan een picknicktafel van het Green Living Lab. ‘Hier zit je veel beter dan binnen.’ In de Roemeense stad Ploiesti, waar Stan opgroeide, ging hij ook zoveel mogelijk de natuur in. ‘Het Karpaten gebergte’, vertelt hij trots. Ook in de Verenigde Staten bleef hij tijdens zijn middelbare school en studie Computer Sciences bezig met groen. Hij werkte mee aan allerlei duurzame initiatieven. ‘Biologische boerderijen, recyclecampagnes op de campus, duurzame elektronica.’

Het kantoor van Green Office VU

Plastic afval

Toen hij tijdens zijn studie Kunstmatige Intelligentie aan de VU niet begreep waar hij in Amsterdam zijn plastic afval moest inleveren, maakte hij zelf een kaartje van plastic-ophaalpunten en zette dat online. Zo leerde hij de Green Office kennen; de organisatie deelde zijn kaart enthousiast.  Een jaar later, in januari 2018, werd Stan aangenomen als manager van Green Office. Zo vergadert hij vier keer per jaar mee met de Green Bussiness Club Zuidas en draagt hij duurzame onderwerpen aan in de vorm van lezingen, tips voor scriptieonderwerpen. En is hij gangmaker achter ideeën als Meatless Monday.

Green Living Lab

Aan de picknicktafel warmt Stan zijn handen aan zijn beker thee, want het begint al fris te worden. Langs hem lopen mannen heen en weer met stukken bouwmateriaal. Het Green Living Lab wordt ontmanteld. De tuin moet wijken voor een gebouw van uitgerekend de VU, een lastig dossier voor Stan. Dat zijn universiteit moet bijbouwen, begrijpt hij goed. ‘Het huidige natuur- en wetenschapsgebouw is verre van duurzaam.’ Wel probeert hij in overleg met de bouwprojectmanager zoveel mogelijk van de relatief schone grond en oude bomen te behouden. ‘Daar staat de manager voor open’, zegt hij. ‘De bomen kunnen de bouwplaats uit het zicht houden en dat wil de manager ook.’ Stan hoopt dat de oude bomen mogen blijven staan tussen de bakstenen, zoals hij zag op veel Amerikaanse campussen.

Uitzicht op het Green Living Lab

Kritisch

Als onafhankelijke speler binnen de VU ziet Green Office als zijn taak om kritisch te zijn op beleid binnen de universiteit. Onlangs trok de organisatie bijvoorbeeld aan de bel over de nieuwe cateraar. Die serveert opnieuw het eerder zo succesvol uitgebannen plastic, en vlees op maandag. Naar dat soort opmerkingen wordt goed geluisterd, zegt Stan. ‘De relatie met bijna alle afdelingen is heel goed, we werken echt samen.’ Af en toe komt er vanuit de universiteit zelfs duurzaam bedoelde kritiek terug. Bijvoorbeeld toen de Green Office pleitte voor aluminiumblikjes. Was dat wel echt milieuvriendelijker dan plastic? Volgens Stan wel, want plastic bekers met verschillende onderdelen – deksel, houder, beker – zijn moeilijker te recyclen dan blikjes van alleen aluminium. Maar aluminium vindt ook Stan niet ideaal. ‘Ons doel is dat uiteindelijk iedereen zijn eigen herbruikbare beker meeneemt.’ De op advies van de Green Office ingevoerde koffiekorting voor mensen die hun eigen kopje meenemen, is alvast een eerste stap.

Reacties

Vond u dit artikel nuttig?

%Nuttig
van de mensen vonden dit nuttig.

Geef uw mening

Hou me op de hoogte van reacties op dit artikel

'
2 november 2018 | 20:19

Math Jansen

Er zijn prachtige metalen (geen aluminium) opvouwbare bekertjes te koop bij de Kamping winkels. Altijd bij me zodat ik geen € 3,00 voor een flesje ( plastic) hoef te betalen in bepaalde gelegenheden. Heeft zijn nut al lang bewezen, ook onderweg.

Schrijf een reactie
+1
'
18 oktober 2018 | 14:45

Alexander

Kleine tekstopmerking: Het is het Karpatengebergte niet Karpetengebergte 🙂

Schrijf een reactie
+1
'
18 oktober 2018 | 16:53

Redactie | Amsterdam Zuidas

Beste Alexander,
Dank voor uw scherpte, de fout is eruit.

Schrijf een reactie
+1